1/07/2020

The UCTP Condemns Actions of US Army Core of Engineers (USACE) and Southeastern Archaelogical Research Inc. (SEARCH, Inc.)

The United Confederation of Taíno People (UCTP) condemns the actions of the US Army Core of Engineers (USACE) and Southeastern Archaelogical Research Inc. (SEARCH, Inc.) based in Orlando, Florida, which resulted in the irreparable damage to an ancient indigenous burial site, including human remains and associated funerary objects at Rio la Plata, Dorado, Puerto Rico. 

The UCTP also condemns the decision of the State Historic Preservation Office in Puerto Rico, which granted the permit to and certified the work of the USACE and SEARCH, Inc. as satisfactory even though heavy equipment was used for excavation and human remains and associated cultural materials were removed from the site without consultation with interested local indigenous peoples' organizations. The lack of consultation is a violation of the United Nations Declarations on the Rights of Indigenous Peoples. 

The desecration of the burial site and lack of consultation by the USACE in Dorado is not an isolated incident, as the UCTP has requested consultative status in the past, for example, during excavations at the PO29 Site located at Jacanas, Ponce, Puerto Rico in 2007. The USACE and PR SHPO continue to ignore the established protocol and procedures concerning "consulting parties" in accordance with the National Historic Preservation Act, 36 C.F.R. §800.2: - Participants in the Section 106 process.

While the United Confederation of Taíno People is not a "tribe" federally recognized by the U.S. Bureau of Indian Affairs, it is an Indigenous Peoples Representative Institution that represents descendants of Indigenous Peoples most closely associated with the site in Dorado. Additionally, the UCTP is aware of the availability of the ACHP's guidance regarding consultation with non-federally recognized tribes. 

Therefore, the UCTP calls on the USACE and PR SHPO to cease and desist in their ongoing violation of the rights of Indigenous Peoples and comply with the National Historic Preservation Act in Rio la Plata, Dorado, and all of Borikén (aka Puerto Rico). 

In witness thereof,
Roberto Múkaro Borrero, 
President,
United Confederation of Taíno People

12/13/2019

Emergencia Arqueológica en Río La Plata, Dorado Borikén (Puerto Rico)

Comunicado de Prensa para difusión Inmediata (13 de diciembre de 2019) - La Confederación Unida del Pueblo Taíno, conocida como UCTP, por sus siglas en inglés, envió hoy una carta dirigida a la Sra. Valerie Hauser, Directora de Asuntos Nativo-Americanos del Consejo Asesor sobre la Preservación Histórica (ACHP, por sus siglas en inglés), en Washington, D.C. y con copia a un sinnúmero de oficiales de agencias federales en E.E.U.U. y en Puerto Rico, miembros de la comunidad indígena, arqueólogos, entre otros, incluyendo al Instituto de Cultura Puertorriqueña. 

Dicha carta hacía referencia a: la violación de Derechos de los Pueblos Indígenas de Tribus que no son federalmente reconocidas y sobre diálogo y seguimiento entre la Sra. Hauser y Tai Pelli, Oficial de Relaciones Internacionales y Derechos Humanos de la UCTP, luego de que ésta presentara una intervención ante el Foro Permanente sobre las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas, exponiendo la falta de cumplimiento de parte de Estados Unidos en la consulta y la implementación de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, y presentado prueba de dicho incumplimiento.

Aunque las agencias federales declaran que no necesitan hacer consulta “porque en Puerto Rico no hay Tribus Federalmente reconocidas”, parece que pocos, aparte de el mismo Pueblo Indígena, conocen sobre nuestros derechos. La Sra. Hauser indicó que sí existen instrucciones de cómo gestionar consulta con tribus que no son federalmente reconocidas. Poco después, la oficina de Programas de Agencias Federales envió una carta con instrucciones claras a la agencia pertinente federal en Puerto Rico, de cómo gestionar la consulta con la UCTP, de acuerdo a los protocolos existentes en las agencias federales para la Consulta con tribus que no son federalmente reconocidas. Dicha agencia jamás se comunicó con la UCTP.

Surge otro hallazgo cuyas condiciones aparentan ser, de acuerdo a conocedores en la materia, como uno peor que Jácanas en Ponce hace años atrás.

Como parte de 3 lugares donde la SHPO ha otorgado permisología para la canalización de ríos, y cuyos contratos alegadamente serían otorgados a la misma compañía, comienza el proceso en el primer sector, Río La Plata en Dorado, PR este pasado septiembre 2019. Poco después surge que en el lugar hay un yacimiento arqueológico significativo en tamaño, que incluye entierros de seres humanos, vasijas, etc. El Cuerpo de Ingenieros contrata a la compañía SEARCH y ésta se encarga de la excavación.

Supimos que se había encontrado restos humanos pertenecientes a 8-10 personas. No fue sino hasta que recibimos fotos de vecinos del área recientemente, que supimos la magnitud del caso y cuestionamos la manera en que se está trabajando el área; hay pedazos de vasijas rotos regados por el lar, máquina digger en el área de yacimiento y 7 restos humanos sufriendo la vergüenza de lo que han sufrido miles de Borikuas por los huracanes: ¡que nuestros ancestros también estén tapados con toldos azules sucios dados a los elementos! Desconocemos si éstos son adicionales a los que se habían mencionado y encontrado inicialmente.

Hemos sabido que la arqueóloga que había sido contactada para que su laboratorio hiciera los estudios geo-arqueológicos del yacimiento, por su gran preocupación ética por la manera en que se estaba llevando a cabo esta operación, renunció al proyecto efectivo de inmediato ayer 12 de diciembre de 2019, en la tarde.

La UCTP y miembros de la comunidad indígena, le han pedido a la más alta oficina a nivel federal a que le pongan un alto a esa permisología, y que se investigue y se corrija esta situación lo antes posible, amparándose en sus derechos, como han sido expresados en la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.

Por este medio hacemos un llamado a la comunidad indígena caribeña así como la Internacional y a nuestros simpatizantes no-indígenas a que expresen y apoyen nuestro Pueblo Indígena y finalmente pongamos fin a este abuso que se continúa cometiendo contra el patrimonio indígena, nuestros yacimientos arqueológicos, y nuestros sitios sagrados, ahora en Borikén y a través del mundo.

Para mayor información, favor de comunicarse con Tai Pelli, Oficial de Relaciones Internacionales y Derechos Humanos, Confederación Unida del Pueblo Taíno (United Confederation of Taíno People) a: taipelli21@gmail.com.

11/10/2019

Honoring Veterans Pow Wow held at Pequot Museum in Connecticut

UCTP Liaison Angel Ortiz (at right) with Taíno community members, elder Julio Gonzalez and George Alcoba, the brother and nephew of the late elder UCTP representative, Hector Baracutey Gonzalez. 
Mashantucket, CT (UCTP Taíno News) – The Mashantucket Pequot Museum and Research Center in Mashantucket, CT held its annual “Honoring Veterans Pow Wow” on Saturday, November 9, 2019. The event honored veterans with traditional song, dance, and arts. 

Attending the Pow Wow for the 7th consecutive year, representing the United Confederation of Taíno People (UCTP), was Angel Lionheart Ortiz, a UCTP Liaison Officer for Connecticut. Ortiz has consistently participated in this Pow Wow’s grand entry bearing the flag of the Confederation. Ortiz, who is on active duty with the U.S. Coast Guard, dedicated his participation this year to the memory of Taíno elder Hector “Baracutey” Gonzalez and as a prayer offering for fellow UCTP Officer Tai Pelli who sustained injuries from a recent auto accident. 

To further thank honor and thank service members, the Museum offered a complimentary meal of succotash or chowder and corn cakes or frybread to veterans/active duty military and a guest. The event was also free for veterans and museum members. 

UCTPTN 11/10/2019

Special Screening of Women of the White Buffalo in Boston

Chali'naru Dones (at left), Deborah Anderson, and Darlene Flores at the screening of Women of the White Buffalo

Boston, Massachusetts (UCTP Taino News) – A special private screening of Deborah Anderson's documentary film "Women of the White Buffalo" was held at Leica Store & Gallery Boston on Saturday, November 9, 2019. 

According to the filmmaker, the intention of this film is to shine a light on Indigenous Women and include their voices in this current wave of global Women’s resistance. The film also seeks to inspire the next generation of Native Americans to remember who they are and utilize their own ancient wisdom in the much-needed healing of their communities. The screening was also an educational opportunity for non-Native people to learn from this beautiful and powerful culture and confront the forces that perpetuate inequality and historical racism causing separation among peoples. 

The film provides an intimate look into the lives of 8 women, ranging in age from 10 to 98, who deliver harrowing testimonials of loss and survival while providing direct insight into what it is to be a modern Native American. With the inclusion of current statistics along with historical accounts, the audience can track how these present-day conditions came to be. 

Attending the event were two Taíno community members, Chali'naru Dones and Darlene Flores. Dones, who is also a representative of the United Confederation of Taíno People, was asked by Anderson to give an opening prayer for this special event. While Dones shared the prayer in the Taíno language, Flores offered the English translation. 

 UCTPTN 11/10/2019

10/21/2019

Lokono Arawak Leader Releases 4th Book Focusing on Legendary Creatures of Eagle Clan Oral tradition


Bridgetown, Barbados (UCTP Taíno News) - Chief Damon Corrie, a hereditary leader of the Eagle Clan Lokono Arawaks has released his 4th publication this year entitled "Amazonia's Mythical and Legendary Creatures in the Eagle Clan Lokono-Arawak Oral Tradition of Guyana." A well-known, radical, international advocate for the rights of Indigenous Peoples, Corrie now takes on the role of prolific writer sharing accounts drawn from his personal involvement in tribal life, as well as his long-time interactions with tribal elders. Additional books by Corrie include "The Amazon is Burning - The Flames of 21st Century Resistance Inspired by Indigenous Women," "Understanding Spirituality, Anomalous Phenomena as life lessons," and "Understanding Spirituality, Dreams, Insights, Exorcisms, Visitations and Shamanic Healing." Damon Corrie is also a co-founder of the Caribbean Amerindian Development Organization and a governing board member of the United Confederation of Taíno People. He currently resides in Barbados with his wife Shirling and their 4 children, Hatuey Francis, Tecumseh Shawandase, Sabantho Aderi and Laliwa Hadali. 

UCTPTN 10/21/2019